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Mallet: questo gruppo può fare la storia del rugby italiano

L’emozione fa capolino nella Oast Room del Mercure Lodge, l’albergo di Dunedin dove gli Azzurri sono in raduno in vista della partita di domenica sera contro l’Irlanda, decisiva per il passaggio ai quarti di finale della Rugby World Cup “Nuova Zelanda 2011”. Il CT Nick Mallett ha appena annunciato il XV titolare per la sfida ad O’Driscoll e compagni che potrebbe rappresentare, per il tecnico sudafricano, l’ultima uscita sulla panchina dell’Italia.

“Siamo entusiasti di poter giocare questa partita – spiega il tecnico degli Azzurri – a cui arriviamo dopo aver fatto quello che ci eravamo prefissati. Abbiamo battuto Russia e USA con il bonus, era fondamentale dopo la vittoria dell’Irlanda sui Wallabies: oggi abbiamo le stesse possibilità degli irlandesi di passare il turno e questo non può che rendermi orgoglioso”.

“So che potrebbe essere la mia ultima partita, per questo ho già voluto parlare con la squadra e ringraziarli per quanto abbiamo fatto e condiviso in questi anni. Farlo domenica, indipendentemente dal risultato, mi avrebbe emozionato troppo e non ho voluto distrarre i giocatori. E’ importante che restino concentrati solo sulla gara di domenica, non su quello che verrà dopo. E’ il loro Mondiale, sono loro che sono arrivati sin qui e che adesso hanno la possibilità di fare la storia del rugby italiano” ha detto Mallett.

 “Questi ragazzi sono stati straordinari in questi quattro anni, hanno capito che non ho mai fatto mancare loro il mio sostegno nei momenti difficili ed hanno fatto lo stesso. Sono un gruppo coraggioso, che ha sempre reagito con entusiasmo alle avversità ed ha saputo conquistarsi il rispetto degli avversari di tutto il mondo e l’amore dei tifosi italiani, che sono a loro volta unici. La capacità di reagire alle difficoltà è la cosa che mi ha sempre emozionato più di ogni altra in questa squadra”.

“Non sarà facile lasciare questa squadra – ha concluso Mallett, visibilmente commosso – perché questi ragazzi sono stati la mia famiglia in Italia per questi quattro anni. E’ molto complicato, per me: questi ragazzi sono diventati quasi dei figli”.

Dall’Ufficio Stampa FIR

 

Biografia

Manuel Zobbio

Co-Fondatore di RugbyMercato.it e anima di PiazzaRugby.it dal 2009, ha collaborato con Rugby! magazine, il settimanale lameta, MondoRugby e l'European Rugby Cup. E' con Marco Martello il referente italiano di Digidust Sport, primaria agenzia internazionale di marketing e sport management specializzata nel rugby

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