Galles Guinness PRO12

Un pilone militare per gli Ospreys

Scritto da Manuel Zobbio

Gli Ospreys hanno dato la chance di giocare un anno da professionista al 26enne Ken Dowding, pilone della squadra dell’Esercito, che dopo aver servito in Iraq e Afghanistan avrà ora l’opportunità di riconvertirsi in una nuova carriera da atleta sul terreno del Liberty Stadium. Paracadutista, nell’esercito da 10 anni, Dowding era stato invitato ad allenarsi con gli Ospreys nel corso della passata stagione, periodo in cui ha favorevolmente impressionato tutti, tanto da ottenere tale possibilità. Già sceso in campo con Bridgend in svariate occasioni nel corso dell’ultimo anno, continuerà comunque a giocare la Welsh Premiership con i Ravens, ma si allenerà ora a tempo pieno con la squadra B degli Ospreys. Descritto come «un gran lavoratore e un buon pilone, la cui vera forza è la capacità di portare avanti il pallone» da Steve Tandy, capo allenatore di Bridgend, Dowding ha spiegato come l’esercito britannico permetta ai propri uomini di prendersi una pausa per giocare da professionista, così da non precludere questa possibilità ai ragazzi che fin da giovanissimi (anche 16, 17 anni) decidano di intraprendere la carriera militare e che hanno comunque l’occasione di venire selezionati con le squadre British Army e  Combined Services XV, affrontando realtà quali Samoa, Georgia, Argentina e Barbarians. Formato all’Academy dei London Irish e con un trascorso nella Rugby League con gli Harlequins, Dowding non è l’unico giocatore a vivere una simile esperienza, condivisa tra gli altri con Chris Budgen, pilone degli Exeter Chiefs e alcuni internazionali di Fiji, tra cui Apolosi Satala.

Biografia

Manuel Zobbio

Co-Fondatore di RugbyMercato.it e anima di PiazzaRugby.it dal 2009, ha collaborato con Rugby! magazine, il settimanale lameta, MondoRugby e l'European Rugby Cup. E' con Marco Martello il referente italiano di Digidust Sport, primaria agenzia internazionale di marketing e sport management specializzata nel rugby

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